Salão Musical de Lisboa Loja de instrumentos musicais desde 1958
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Xilofone: o que é, história e tipos

Publicado por2024-03-12 por 615
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Descubram os segredos do xilofone e em que músicas o podem ouvir.

O xilofone é um instrumento antigo, e é tão simples que parece um brinquedo para crianças. Aliás, é muito usado para iniciar os mais novos no mundo da música, com modelos coloridos e de aspeto muito divertido. Mas é também um instrumento para os mais crescidos e músicos de vários estilos, desde Gustav Holst aos Radiohead.

Venham conhecer as características e a história deste instrumento muito peculiar e muito versátil.

O que é o xilofone

História do xilofone

O xilofone na formação musical

Tipos de xilofone

Músicas que usam xilofone

Onde comprar um xilofone?

O que é o xilofone

O xilofone é um instrumento musical de percussão, da família dos idiofones, composto por lâminas de madeira que são tocadas com baquetas. O seu nome deriva do grego "xylon" (madeira) e "phonē" (som, voz), o que se pode traduzir por “voz de madeira”, ou “som de madeira”.

Cada lâmina de madeira produz uma nota específica, o que permite organizá-las como as teclas de um piano, em escalas e tonalidades específicas: podemos ter xilofones, cromáticos, diatónicos, pentatónicos ou heptatónicos.

O xilofone moderno usa lâminas em madeiras como o ácer ou o pau-santo, ou materiais sintéticos, sobre tubos ressonadores para melhorar o tom e a sustentação. As lâminas são tocadas com baquetas, que podem ser de diferentes materiais para variações de timbre.

O termo "xilofone" inclui instrumentos como a marimba, o balafon e até mesmo o semantron. Em contexto de orquestra, o xilofone é um instrumento cromático de alcance mais alto e timbre mais seco que a marimba.

Xilofone
Honsuy 49080 Soprano no Salão Musical

Xilofone Honsuy 49080 Soprano no Salão Musical

História do xilofone

As origens do xilofone não são claras. Há provas da existência deste tipo de instrumento no século IX, no sudeste asiático. O xilofone asiático, como o gamelan javanês e balinês, é um instrumento essencial das orquestras tradicionais dessas regiões.

Em África, o balafon surge como um precursor do xilofone, usando cabaças para aumentar a sua ressonância. Mas existem outros instrumentos semelhantes, como o gyil e o silimba em diferentes regiões como o Gana, o Uganda e a Zâmbia, com as suas próprias características.

O gyil é um instrumento pentatónico tocado em pares, frequentemente acompanhado por um tambor de cabaça chamado kuor. A silimba é um xilofone de lâminas afinadas amarradas sobre cabaças ressonantes, e é tocado em cerimónias reais e eventos especiais.

No Uganda, o akadinda e o amadinda são instrumentos parecidos com o xilofone. O amadinda, em especial, possui uma técnica de execução única, com números e pontos indicando ritmos e pausas.

Na Europa, o xilofone surge no século XVI, associado principalmente à música folclórica na Europa Central. No entanto, seu uso orquestral ganhou destaque com o compositor Camille Saint-Saëns, que incorporou o xilofone na peça "Danse Macabre" em 1874.

Esta versão mostra apenas a parte de percussão desta peça.

Nos Estados Unidos, o xilofone teve seu auge na era do jazz e vaudeville, mas foi eventualmente eclipsado pelo vibrafone, um idiofone desenvolvido nas décadas de 1920 e 1930, composto de diversas lâminas de metal montadas num suporte sobre tubos que amplificam o som. É muito utilizado no jazz, aparecendo também em diversos outros géneros populares e também na música erudita.

Um compositor que parece gostar do som do xilofone (e outros idiofones) é Danny Elfman (The Simpsons, The Nightmare before Christmas, The Corpse Bride), como podemos ouvir nesta suite tirada de um dos melhores filmes de Natal de sempre.

O xilofone na formação musical

Na educação musical, o xilofone é uma ferramenta valiosa para o desenvolvimento das habilidades musicais das crianças, especialmente no método Orff.

Como é um instrumento simples de usar, um xilofone bebé pode ser construído a um custo acessível e decorado com cores brilhantes, sendo um íman para a atenção dos mais pequenos. É um instrumento que é tanto de percussão, o que se enquadra no desenvolvimento das capacidades motoras, como melódico, o que ajuda as crianças a diferenciar as notas, sem necessitar de grande técnica: é só bater com a baqueta na lâmina de madeira.

Xilofone
Goldon 11205 Si a Sol no Salão Musical

Xilofone Goldon 11205 Si a Sol no Salão Musical

Vejam todos os instrumentos de iniciação musical / Orff no Salão Musical

Tipos de xilofone

Como já vimos, existem diversos tipos de instrumentos que se enquadram na designação “xilofone”. Dentro da designação tradicional que engloba instrumentos com lâminas de madeira também vimos que podem estar afinados de várias maneiras. Mas também podemos dividi-los por registo.

Existem três tipos fundamentais: soprano, alto e baixo, que vão aumentando de dimensões à medida que são capazes de produzir frequências mais graves.

Existem outros tipos de xilofone que são feitos com metal, como o caso do vibrafone que referimos antes, do metalofone,e o glockenspiel. Neste vídeo podemos ouvir os diferentes sons que produzem, com a presença ainda de outro idiofone, a steel pan.

https://www.youtube.com/watch?v=OHVO1mbUazE

Músicas que usam xilofone

O xilofone, nas suas várias versões, é utilizado em diversos estilos musicais, desde os mais tradicionais aos mais avant-garde, estando presente em composições solo como em obras orquestrais. Compositores como Alan Hovhaness, Toshiro Mayuzumi e Marta Ptaszynska criaram peças expressivas destacando o xilofone como instrumento solo, exibindo a sua capacidade expressiva e complexidade musical.

Como instrumento orquestral, o xilofone desempenha papéis marcantes em diversas peças clássicas, desde a dança frenética de "Sabre Dance" de Aram Khachaturian até à atmosfera misteriosa de "Oiseaux exotiques" de Olivier Messiaen.

Em composições como "The Young Person's Guide to the Orchestra" de Benjamin Britten e "The Planets" de Gustav Holst, o xilofone oferece mais uma cor fundamental para a paleta sonora destas obras.

Entre os executantes razoáveis deste instrumento temos… Bugs Bunny, como podemos ver neste excerto dos Looney Toons, que usavam e abusavam do som do xilofone para as suas bandas sonoras.

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Nos anos 60 e 70 surgiu um estilo de cool jazz que usava o vibrafone. É impossível não nos imaginarmos de fato e martini na mão ao balcão de um clube seleto e descontraído numa belíssima noite de verão quando ouvimos Lionel Hampton.

No rock e na música alternativa, o timbre mais escuro do xilofone não se enquadrava bem com o som brilhante das guitarras elétricas, daí que outras versões deste instrumento tivessem ganho espaço.

Jonny Greenwood, dos Radiohead, é um utilizador habitual do glockenspiel, tendo-o incorporado nas composições da banda britânica, como podemos ver neste vídeo.

Onde comprar um xilofone?

Os xilofones e instrumentos aparentados são perfeitos para músicos de todas as idades, níveis e estilos musicais. O Salão Musical tem desde xilofones de iniciação musical até metalofones que podem fornecer a melodia para o vosso próximo tema de sucesso.

Se estão à procura de xilofones e respectivos acessórios visitem a nossa loja online e descubram a oferta que temos para vocês.

Metalofone
Honsuy 49240 Soprano no Salão Musical

Metalofone Honsuy 49240 Soprano no Salão Musical

Foto Lucas Alexander / Unsplash
Tag: xilofone
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